国会にも種類がある!各会の目的や役割を理解しよう

国会にも種類がある!各会の目的や役割を理解しよう

一口に「国会」と言っても、「常会(通常国会)」「臨時会(臨時国会)」「特別会(特別国会)」と、3種類あることをご存じでしょうか?「参議院の緊急集会」も含め、4種類と解釈することも可能です。

「そういえば、小中学校で習ったような……?」

まさしく現在学習中の方も、遠い昔に学習した方も、国会の種類について改めて整理してみましょう。

国会とは

憲法では「国会は国権の最高機関であって、国の唯一の立法機関である」と定められています。どういうことでしょうか。

  • 国会は、主権者である国民から直接選ばれた議員で構成されるという点で、国の権力を司る機関の中でも「最高」の機関である
  • 国会は、法律を立案したり、変更したり、廃止したりする「立法権」を持つ、唯一の機関である

ということです。

立法だけではなく、予算の議決や条約の承認も、国会における重要な仕事の一つです。

国会は、衆議院と参議院の二つの議院から構成されています。これを「二院制」といいます。任期や被選挙権など、仕組みの異なる二つの議院を併立することで、様々な意見をより広く反映し、慎重な意思決定を行うことなどを目指しています。

また、国会の召集は、内閣の助言と承認を必要とする、天皇の国事行為です。

国の権力を司る機関としては、他に「内閣」と「裁判所」があり、それぞれ「行政権」と「司法権」を有しています。こうして権力を三つに分散し、互いに抑制し合うことで、権力の濫用を防ぐ仕組みを「三権分立」と呼びます。

国会について、こちらも合わせてご参照ください

国会の種類

国会には、いくつか種類があります。

「常会(通常国会)」「臨時会(臨時国会)」「特別会(特別国会)」、そして、「参議院の緊急集会」です。

前述のとおり、国会は衆議院と参議院からなる「二院制」ですので、この点から厳密に考えれば、国会の種類は「常会」「臨時会」「特別会」の3つになります。

ただし、便宜的に「参議院の緊急集会」も含め、国会には4種類あると説明されている場合もあるようです。

憲法上は「常会」「臨時会」「特別会」と呼称されていますが、以下では、普段聴き慣れている「通常国会」「臨時国会」「特別国会」の呼称を用い、「参議院の緊急集会」についても解説します。

通常国会

毎年1回1月に召集され、最初に次年度の予算、次いで法律案などが審議されます。会期は150日間で、両議院の一致した議決で会期を1回だけ延長できます

延長幅に制限はありませんが、「1月に通常国会を召集する」という規程から、実質的に最大でも翌年の通常国会開始まで、とされているようです。

戦後最長の会期延長は、95日間でした。2015年、当時の安倍政権下において、集団的自衛権の行使を一部容認する、安全保障関連法の成立を目指したものでした。

臨時国会

内閣が必要と認めた時、または衆参いずれかの議院において、総議員の4分の1以上の要求があった時に、臨時に召集されます。

緊急に対策が必要となった場合に、補正予算や関連法案などを議論するための場です

任期満了に伴う衆議院選挙、または参議院選挙が行われた際にも、新議員の任期開始から30日以内に臨時国会を召集することが定められています。

両議院の一致した議決で2回まで会期を延長できます

特別国会

解散に伴う衆議院選挙が行われた際、総選挙の日から30日以内に召集することが定められています。特別国会では、召集と共に内閣が総辞職するので、内閣総理大臣の指名が行われます。

臨時国会と同じく、会期の延長は両議院の一致した議決に基づき、2回までです。

参議院の緊急集会

参議院の解散中、国に緊急の事態が生じた場合に、内閣が集会を求めます。

まとめ

  • 国会には、「常会(通常国会)」「臨時会(臨時国会)」「特別会(特別国会)」の3種類ある(「参議院の緊急集会」も含めると4種類)
  • 各会の概要は以下のとおり
    • 通常国会:毎年1回、1月に召集される
    • 臨時国会:内閣が必要と認めた時などに召集される
    • 特別国会:衆議院の解散総選挙が行われた際に召集される
    • 参議院の緊急集会:衆議院の解散中、国に緊急の問題が発生した場合に召集される

 

<参考>

参議院|国会のしくみと法律ができるまで

参議院|国会のひみつをさぐろう!

衆議院|日本国憲法

首相官邸|内閣の機能と運営

参議院|国会の召集と種類

【行政書士】日本国憲法の話-今だから、もういちど憲法を読み直そう-41条

【国会・内閣・裁判所】国会にはどのような種類があるのですか?

会期延長 – Wikipedia

nikkei4946|国会会期|きょうのことばセレクション 

日本経済新聞|通常国会、会期延長が4割 最長は95日で安保法成立

参議院|国会の召集と会期:国会の基礎知識

首相官邸 | 国会に関するよくある質問

 

この記事を書いた人

銀行員生活を経て、インド・バンガロールに転居。インド滞在中は、チャリティーバザーの開催や現地月刊誌への寄稿などをしていました。現在は帰国し、フリーランスとして、通訳・翻訳・ライティングのお仕事をしています。
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